Voyages & Expériences

Une journée à la Cour du Roi Henri VIII

9 août 2015

Aujourd’hui, le soleil brille, je me suis levée à une heure raisonnable…. Let’s go outside London !

La destination du jour est: Hampton Court et Kingston-Upon-Thames qui se trouvent plus en amont de la Tamise, à l’ouest de Londres.

Je profite d’avoir la carte de Membre des Palais Royaux pour aller visiter gratuitement. Marcher sur les pas de notre Barbe-Bleue me met en joie !!

En train, Hampton n’est qu’à 30min du centre de Londres.

C’est parti, via Waterloo Station. Les gares Londoniennes me fascinent toujours. Situées pour la plupart en centre-ville, elles donnent à voir des points de vue sur la ville, tout à fait inattendus.

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Voici la verrière de Wateloo Station qui accueillait auparavant l’Eurostar ! Et juste derrière, le London Eye 🙂

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On aperçoit à peine la Tour Elisabeth…Communément appelée Big Ben

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Le MI6 ! Les locaux des Services Secrets Britanniques. James Bond n’est pas très loin

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Battersea Power Station ! ça ne vous rappelle pas quelque chose ?

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Et oui, c’est bien elle !

Plus les stations défilent, plus le train se rempli. Les quartiers huppés tels que Clapham, Earlsfield, Wimbledon, Surbiton… déversent dans le train de gentilles petites familles aux enfants blondinets vêtus de petites robes à fleurs et canotiers. Oui, c’est le jour parfait pour aller pic-niquer à la campagne 🙂

Me voici arrivée !

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Même la Tamise s’est mise au vert!

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Et c’est parti pour la visite. L’audio-guide est compris dans le prix de l’entrée, ce qui est une très bonne surprise !

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Le palais est magnifique et complètement à l’image Tudor. Le but de ce Palais était d’en mettre plein la vue car Hampton était avant tout, un palais où l’on recevait.

Le confort y était optimal puisque sous la basse cour se trouve un réseau de conduits reliant les latrines des différents appartements directement à la Tamise.

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Je décide de commencer la visite par la partie “coulisse” avec la visite des cuisines.

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La Cour des Maîtres Charpentiers mène aux cuisines. Le flot de livraison est constant pour nourrir l’immense cour du roi Henri VIII. La Cour est assez grande pour qu’un cheval et sa charrette puissent faire demi-tour pour ne pas interrompre le flot des livraisons.

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On consommait beaucoup de viande à la Cour: En 1 an, 700 veaux, 1000 boeufs, 8000 moutons, 2000 chevreuils et une cinquantaine de sangliers étaient avalés. Plus on était riche, plus on mangeait de viande. La viande représentait 75% de l’alimentation de Henri VIII.

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Fish Court Cette cour était un garde-manger. Etroite et flanquée de hauts murs pour qu’il n’y ai pas trop de soleil et sans toiture pour que la pluie et la rosée y tombent et que l’endroit reste frais. De chaque côté, il y a des réserves aux murs épais. Les poissons étaient stockés à droite, les légumes à gauche.

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Les cuisines sont absolument énormes !

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Les fameuses pies ! (tourtes) A l’époque Tudor, elles étaient un moyen de cuire la viande. La pâte servait en fait de plat à four. On apportait la tourte à table, on retirait le haut, on mangeait la viance, puis on jetait la pâte. C’est le fast-food Tudor !!

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Bureau de l’employé de cuisine. 600 repas étaient servis par jour. Il fallait donc que les stocks soient gérés, la comptabilité tenue, les repas servis comptabilisés, les flux gérés…. C’était une organisation gigantesque.

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Voilà le chemin qu’empruntaient les plats de a cuisine au Great Hall. Les plats quittaient la cuisine et étaitent sur les tables en 30sec.

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La Cave. 2.5 Millions de litres de bière étaient bus par an à la cour. On buvait 1 chope de bière par repas. Le vin venait de Gascogne et était très différent de celui que l’on boit aujourd’hui. Il était plutôt âpre car millésimé (de la même année). Le raisin était vendangé, le vin mis en bouteille, livré et bu en novembre, comme le Beaujolais Nouveau. On ajoutait généralement de l’eau pour atténuer le côté âpre.

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Voici la reconstitution exacte d’une fontaine à vin qui avait été réalisée pour le Camp du Drap D’Or où Henri VIII a rencontré François Ier. La fontaine était installée devant la tente du roi Henri et tout le monde pouvait venir se servir gratuitement. On l’a ensuite installée ici, à la place d’une fontaine d’eau potable ( indiscutablement plus boring !!)

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The Great Hall ! La grande salle, où tous les banquets ont eu lieu, où Henri VIII recevaient ses invités… Il s’agit du plus grand Great Hall aussi bien conservé de cette époque.

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La Décoration du Great Hall présentait une alternance des armes de Henri VIII et d’Anne Boleyn. Après l’exécution de la Reine, toutes ses armes ont été retirées sauf celle-ci qui n’était pas à portée de main.

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Autrefois, le plafond était peint en bleu et les détails relevés d’or.

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On se croirait presque à Poudlard !

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La Galerie Processionnelle. C’est ici que Catherine Howard, la 5e femme de Henri VIII a été rattrapée avant son execution. Elle courait en hurlant dans cette galerie. On raconte que son fantôme est encore là. Certains visiteurs ressentent parfois des courants d’air froid. D’après les employés de Hampton, la moitié des évanouissement au Palais ont lieu ici.

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Une partie du Palais a été rénovée au XVIIe siècle. Lors des repas, il était de coutume de réaliser des animaux symbolique d’héraldique, en pliage de serviettes.

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En parlant de Poudlard, j’ai même pu surprendre 2 balais dans une situation quelque peu embarrassante !!

Il est temps de quitter Hampton Court. Cette visite a été un vrai régal 🙂

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Avant de reprendre le train, je me suis arrêtée à Kingston-Upon-Thames. Cela faisait longtemps que je voulais venir visiter cette charmante petite ville de la rive sud de la Tamise, pour voir cette célèbre oeuvre d’art !

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“Out of Order” de l’artiste David Mach a été inaugurée le 19 Décembre 1989.

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Il y a même un petit peu d’archi contemporaine pour mon plus grand bonheur !!

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1 Comment

  • Reply fanchic 3 septembre 2015 at 14 h 33 min

    T as un blog et tu dis rien toi !!! Continues en tout cas, c est top! Et puis comme ca je peux me faire des petites visites depuis le sud de la France. XXX

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